【記者薛桂文、胡恩蕙/報導】

一般人都認為細菌有害,總欲除之而後快:但有理論認為,現代人越來越常見過敏疾病,可能即因環境衛生改善,接觸病菌少,免疫系統不當發展所致。因此,吃細菌來調節免疫力,已成為改善過敏問題的新方向。

 

中國醫藥學院附設小兒主任指出,過去二十年間、包括氣喘、過敏性鼻炎、異為性皮膚炎等過敏性疾病,患者增加五倍以上,估計三分之一人口為其所擾。其原因有人認為是環境汙染、過敏原增多,也有一派理論認為,這是因為公共衛生水準提高,減少接觸病原所致。

 

醫生表示,位居人體免疫系統中樞的T淋巴細胞可分為兩型,第一型T細胞主要泌干擾素,對抗細菌、病毒,第二型T細胞則分泌細胞間白素,進而產生IgE抗體,對抗寄生蟲,而生IgE越多,過敏反應越強烈。這兩型細胞在體內具有動態的平衡關係,一型增多,另一型相對減少。

 

醫生分析,公共衛生改善、各種免疫發明後,現代人的免疫系統對抗細菌、病毒的機會遠較以前少,第一型T細胞活性降低,間接促進了第二型T細胞的活性,致過敏性疾病日增。以往即有研究顯示,得過麻疹、肺結核、A肝的人,較少過敏疾病。由於小寶寶剛出生時,體內以第二型T細胞反應為主,在自然的病毒、細菌刺激減少,又不能不打預防針、故意染病的情況下,使有人提出「細菌療法」的觀念,即攝取益菌,增加第一型T細胞的活性,進而抑制第二型T細胞的作用,以減少過敏發生。

 

腸胃道是人體免疫系統最多的地方,所以吃細菌調整免疫力,確實可行。只是,細菌不能亂吃,目前部份乳酸菌已證實可調節免疫機能,服用乳酸菌只能當作過敏的輔助療法,要改善體質、運動、多吃蔬菜水果,餵母乳也可以增加體內益菌,才是提升免疫力的治本之道。

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